La Copa República Argentina es, sin dudas, el torneo de polo más “igualitario” que existe, porque no importa el hándicap que uno tenga: de 0 a 40 goles, todos tienen la posibilidad de cumplir el sueño de jugar en Palermo en caso de superar su respectivo circuito, ya que el torneo se realiza en las sede de la Asociación Argentina de Polo, en Pilar y en Palermo, y las finales en la Catedral.

 

Tras la forzada cancelación en 2020 a causa de la pandemia del Covid-19, la Copa República Argentina está de regreso en 2021, y “recargada”. Si bien siempre fue un torneo muy atractivo, este año nuevamente hay muchos equipos y muy buen nivel de jugadores y caballos; entre ellos está Monterosso, la organización de Alessandro Bazzoni y de su esposa, la noruega Siri, que desde hace varios años viene pisando fuerte, primero en Estados Unidos y República Dominicana, con la mira puesta originalmente en su gran objetivo: jugar en Inglaterra. Hoy, luego de cinco años de presencia en las canchas británicas, Monterosso es una de las organizaciones más fuertes de las islas británicas.

 

Consolidados en Inglaterra, Monterosso continuó trabajando para su siguiente gran objetivo: hacer base en Argentina. Su crecimiento como organización en Argentina le permite hoy a Sauveterre-Monterosso -así se llama el cuarteto que participa en la República– darse el lujo de jugar el certamen más relevante de la temporada de otoño con nada menos que David “Pelón” Stirling. La alineación, de 25 goles, la completan Ignacio “Cubi” Toccalino (8), Tomás Gagliardi (2) y Santiago Stirling (5), el hermano de Pelón. Vale aclarar que Tomás está reemplazando a Alessandro, que en breve estará llegando a la Argentina para sumarse al equipo. “A Alessandro siempre le gustó venir a jugar a Argentina. Trata de venir todos los años para jugar alguna copa, fundamentalmente para estar compitiendo y mantenerse en nivel. El año pasado vino, pero no se pudo jugar por la pandemia; así que este 2021 arrancamos con la Copa República Argentina y después seguimos con el Polo Tour en Ellerstina”, cuenta Cubi Toccalino.

 

Pieza clave en Monterosso -nombre que proviene de un pueblo con toques medievales, ubicado en Liguria, Italia-, Cubi ha sido parte de la organización desde el primer día, hace cinco años, cuando coincidió con Alessandro Bazzoni en República Dominicana. “El crecimiento de Monterosso ha sido muy grande y rápido a lo largo de estos cinco años”, dice Cubi. Y completa: “Este es mi quinto año en el equipo, ya jugamos cuatro temporadas en Inglaterra; al principio fue todo muy nuevo, pero se fue afianzando y consolidando como equipo y organización, con caballos. La esposa de Alessandro, Siri, arrancó jugando polo femenino, después el mediano y ya está jugando el alto. Hoy, Monterosso tiene dos equipos, Monterosso y Monterosso Vikings, muy bien organizados”.

 

¿Qué nos podés contar de la oportunidad de armar este equipo y jugar la Copa República Argentina?

Fue una idea de Alessandro, que me pareció muy buena, ya que el objetivo es competir en algunos torneos, y también empezar a jugar con Pelón, que va a ser nuestro compañero en Inglaterra. El equipo original es Pelón, Alessandro, Santi y yo. Alessandro aún no pudo llegar, pero está viniendo en cualquier momento, por eso ahora está jugando Tomás. Comenzar con la Copa República Argentina fue ideal, porque es un torneo muy prestigioso y muy competitivo. En lo personal, es la primera vez que juego la Copa República y me gusta mucho, me parece espectacular. Y a Alessandro le encanta jugar esta copa.

 

Por otro lado, Pelón Stirling decidió no jugar en el exterior de Argentina en esta época este año, y recalar justamente en Argentina, haciendo foco en su Cría Oriental, probar caballos nuevos y, de paso, jugar varios torneos. Uno de ellos es la Copa República, junto a Monterosso. “La idea de jugar la temporada chica es aprovechar que yo me quedé este año en Argentina y que Alessandro quería jugar el Polo Tour”, cuenta el jugador uruguayo, y único 10 goles del certamen. “Además, me pareció buenísimo porque, de esta forma, llegamos a Inglaterra habiendo jugado con Cubi, algo que ayuda mucho, y Alessandro va a estar en en buenas condiciones para encarar la temporada allá. A mí me divierte porque hay un muy buen ambiente, me gustó mucho el ambiente de la organización. Tanto Alessandro como Siri, a ella también le encanta el tema de los caballos, y yo estoy muy contento con darles mi ayuda”, agrega Pelón.

 

¿Cómo se dio la oportunidad de jugar la Copa República con tu hermano Santiago?

En realidad, íbamos a jugar la República con Gonzalo Ferrari, que se tuvo que bajar por lesión. Entonces surgió la posibilidad para Santi; en lo personal, es un lujo jugar una copa tan importante como la República con mi hermano. La verdad es que la estamos pasando muy bien.

 

“La propuesta de Monterosso vino unos días antes de empezar el torneo. Yo venía jugando unos torneos con Pelón, y como yo tengo el mismo hándicap que Gonza, me invitaron a jugar con ellos”, cuenta Santiago Stirling, que está participando en su primera Copa República; según él, “un torneo tremendo, me divierte mucho”.

 

Con respecto a Monterosso, Santi cuenta que “es buenísimo jugar para Monterosso, una tremenda organización que hace años viene invirtiendo mucho, tanto en Inglaterra como en Argentina en caballos, en todo lo que beneficie a la organización. Alessandro es una persona a la que le gusta hacer las cosas bien, de forma prolija y ordenada. Suma mucho al polo a nivel mundial y en Argentina; es buenísimo tener a alguien como Alessandro que venga a jugar, que trae equipos a jugar a Argentina; una organización que demuestra que hace muy bien todo, una de las mejores del polo, sin dudas”.

 

Para Santiago Stirling, jugar este prestigioso certamen con su hermano “me divierte mucho. Ya habíamos jugado juntos en Sotogrande y algo en Argentina, pero ahora estamos jugando mucho durante esta temporada de otoño en Argentina, entre otros, la República. Es divertidísimo, me encanta jugar con él porque siempre me enseña mucho y me apoya en todo sentido: caballos y consejos para mejorar y aprender. Como hermanos tenemos muy buena onda en la cancha también”.

 

Tras la aventura de otoño en Argentina, Alessando y Siri Bazzoni estarán presentes en Inglaterra. En 2020 hubo dos equipos de Monterosso sólo en la Queen’s Cup; pero en este 2021 habrá dos alineaciones de la organización en los dos torneos principales, es decir, la Queen’s Cup y la Gold Cup for the British Open. Serán Monterosso (Alessandro Bazzoni, Pelón Stirling, Cubi Toccalino y Mackenzie Weisz) y Monterosso Vikings (Siri Bazzoni, Sebastián Merlos, Juan Martín Zubía y Chris Mackenzie). Como dato, Siri debutó en 2020 en el alto hándicap británico con su equipo en el Prince of Wales Trophy y, posteriormente, marido y mujer se enfrentaron en la final Subsidiaria de la Queen’s Cup.

 

“La oportunidad para jugar con Monterosso surgió al finalizar la temporada en Inglaterra, el año pasado”, cuenta Pelón Stirling sobre su incorporación a la organización de los Bazzoni. “Nos juntamos con Alessandro y Cubi, quienes me propusieron jugar con Monterosso. En lo particular, me entusiasmó estar en una organización como Monterosso, que está afianzada y viene creciendo, metiéndole muchas ganas para seguir creciendo. Hoy los ves en Inglaterra, y tanto Alessandro como Siri tienen un equipo cada uno, y dan muchas posibilidades. Estoy feliz de aportar mi granito de arena para que Monterosso siga creciendo”, añade el charrúa, múltiple campeón de Palermo con La Dolfina.

 

“Estamos muy contentos con el equipo para Inglaterra, ya nos estamos preparando para los torneos”, agrega Cubi. Y concluye: “Están yendo más caballos, con la idea de estar bien organizados también y contar también con el apoyo del equipo, lo cual te da mucha tranquilidad”. 

 

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