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Eduardo Novillo Astrada y sus primeros 45 días
Eduardo Novillo Astrada y sus primeros 45 díasEduardo Novillo Astrada y sus primeros 45 días

Eduardo Novillo Astrada y sus primeros 45 días

Repasa cada uno de los objetivos y describe el proceso hasta la confirmación de 10 equipos en Palermo

Julio 14, 2017
Julio 14, 2017
En Inglaterra, y luego de que la Asociación Argentina de Polo haya oficializado que los Abiertos de Hurlingham y Palermo serán disputados por 10 equipos cada uno, el flamante presidente del organismo, Eduardo Novillo Astrada, hace un balance sobre sus primeros 45 días de gestión, y plantea los grandes desafíos que tiene el nuevo Consejo para los próximos años. Además, destaca puntillosamente el proceso atravesado para llegar a la decisión definitiva de la participación de 10 equipos en el máximo certamen a nivel mundial.

"Pasaron los primeros 45 dias, estoy más ocupado de lo que creía, con más computadora y teléfono que otra cosa; acostumbrándome, ordenándome, usando los tiempos libres para trabajar y estar más prolijo en el día a día. Lo que hago es entrenar más temprano a la mañana, para que a la hora que arrancan en Buenos Aires ya estoy más tranquilo para poder trabajar. Y al final del dia estamos con todo”, destaca el de Open Door.

Y prosigue: "Creo que se notó que el Consejo anterior estaba más preocupado por la política y por las elecciones que por la gestión. Se estiró mucho la elección, tendría que haber sido antes. Hubiera estado bueno un proceso ordenado de traspaso de mando, de la organización, de todo eso. No es un buen momento de la AAP, es un momento donde no tiene ingresos, donde no hay productividad, muchos contratos sin firmar. Estamos reordenándola, hay de todo por hacer; vamos a hacer un informe cuando terminemos con todo para dar a conocer el estado en el que encontramos la Asociación de polo para que todos tengan en claro cuál es la situación”.

-¿Sentís que tenés el mismo apoyo que durante tu campaña y que cuando asumiste?
Me siento muy apoyado. Por ejemplo, hablando de los clubes del interior que nos apoyaron. Tenemos una excelente relación con el Club Hípico Belgrano, que va a hacer un torneo ahora en septiembre, y me pidieron ayuda. Les dije la manera en que podía ayudarlos, y que tal vez no era la manera en que a mí me hubiera gustado, y me mandaron un mail agradeciéndome por la sinceridad, y por haberles respondido. Eso es un gran ejemplo del apoyo que estoy recibiendo, también de los jugadores, y creo que se están armando muy buenas subcomisiones y grupos de trabajo. 

-¿Pensaban que los cambios que están tratando de implementar iban a ser más sencillos, de alguna manera?
-Yo creo que es parte del proceso; tratar de tener transparencia, es parte de nuestra gestión informar lo que estamos haciendo, y el por qué; no hacerlas porque sí o imponiéndolas. Creo que eso lo estamos hablando, hay algunos que lo entienden más fácil y otros que no. Lo bueno, si me preguntas en particular por la Triple Corona, es que yo estuve ahi. Y hay momentos de tu carrera en los que ves las cosas a muy corto plazo, y hay otros que a más largo plazo. Por ejemplo, recién ahora me senté con la televisión, con los sponsors; y la televisión pide cosas, los sponsors piden cosas, que hay que dárselas, hay que escuchar. Y esa es una de las cosas que criticábamos en la gestión anterior: que no escuchaban a los sponsors, no escuchaban al público, a los jugadores. Me parece que es lo que hay que hacer. Y, por ahí, todas las partes piden cosas con las que uno no está de acuerdo, o no sabía, o no las pensaba igual. Hay que saber escuchar y acomodarse; estamos en ese proceso. Tenemos claro que nos podemos llegar a equivocar mucho y que vamos a tener que cambiar. Preferimos, como le digo al Consejo, que nos equivoquemos por hacer y no por no hacer.

Y con respecto al proceso que se está llevando a cabo para determinar algunas cuestiones, sostiene: "Hay cosas que se pueden hacer democráticamente, y cosas que no, desgraciadamente es así. Una vez que sos elegido, en el día a día, poniendo el caso de los jugadores de nuevo, hay cosas de la AAP que los jugadores no saben. Nosotros no podemos poner a votación todos los sistemas y cosas. Hay decisiones que debe tomar la AAP, y los jugadores pueden o no estar de acuerdo. La AAP tampoco pretende no ser criticada. De todas maneras, nosotros lo que intentamos es hacer la mayor cantidad de las cosas democráticamente; hay cosas que no se pueden, porque donde todos empiezan a opinar sobre ciertos temas, no se arranca. Hoy, la necesidad de la AAP es hacer las cosas”.

-¿Estás con el mismo impulso que cuando tomaste la decisión de postularte a presidente?
Totalmente; incluso, con mucho más. Hoy estamos concentrados en sanear las finanzas de la AAP. Las prioridades son: reorganizar bien la AAP y, después, que los sponsors que se fueron, vuelvan. Que quieran volver y que vean un proyecto nuevo, a largo plazo, con probabilidades de difusión internacional. 

EL PROCESO COMPLETO DE 10 EQUIPOS EN EL ABIERTO
El 10 de junio, y ya con Eduardo Novillo Astrada como presidente, hubo una reunión en Inglaterra entre los jugadores que estaban allí disputando la temporada británica, en la que se empezó a dar forma a la confirmación de que Palermo iba a ser de 10 equipos. Y luego de algunas semanas en las que se discutió acerca de formatos, alternativas y modificaciones, el miércoles de esta semana, en Cowdray Park, los jugadores votaron y se tomó la decisión de manera definitiva.  

Con respecto a la cronología hasta la reunión en Inglaterra del 10 de junio, Eduardo Novillo Astrada cuenta:
"La historia es así: 
-Los jugadores en abril de 2016 le piden a la Asociación una reunión, y la AAP convoca a una reunión. -Los jugadores piden jugar Palermo de 10 equipos, y la AAP les dice que no porque no daban los tiempos, no daban las fechas, y cambia el sistema con el que todos nos habíamos anotado, dictatorialmente, sin preguntar, y agrega una fecha más al Abierto.
-En diciembre del año pasado todos los jugadores nos juntamos y votamos; votaron todos los que habían jugado la clasificación y el Abierto los últimos 3 años. Votaron alrededor de 50 o 60 jugadores para ver si jugábamos Palermo de 10 o seguíamos igual. Y ganó por el 90% que pase a ser de 10. 
-En mayo se atrasan las elecciones: iban a ser el 23/5, o el 24, y el Consejo toma la decisión de atrasarlas una semana más, de estirarlo hasta el último día posible, que era a fines de mayo, en vez de hacerlas antes y hacer un proceso más prolijo. 
-La AAJP (Asociación de Jugadores) pide por escrito que se extienda el plazo para la inscripción de los equipos, porque sabíamos que si había cambio de autoridades podía llegar a haber cambio de sistema. La AAP contesta que no.
-Nosotros nos apuramos para anotarnos, aunque podríamos no habernos anotado y hacerlo después. Tomamos la decisión de anotarnos, de cumplir con las reglas y no pelearnos; no queríamos una pelea con la Asociación de polo. 

Por eso un poco esta desprolijidad que pasa ahora, que parece todo de apurado. Pero la decisión de los jugadores era jugar de 10, y todos sabemos que hace 4 o 5 años que estamos hablando de la posibilidad de jugar de 10. Algunos sí, algunos no, pero indudablemente el cambio tenía que llegar en algún momento, porque en todos los Grand Slam aumenta la cantidad de jugadores, en el mundial de fútbol aumenta la cantidad de equipos. Todos los deportes tienden a tener más participantes; yo creo que sirve, porque los mejores van a seguir siendo los mejores, y vos lo que hacés es abrir la puerta a otros nuevos jugadores para que puedan ir creciendo y de que haya más recambio a largo plazo. En estos años no se va a ver, pero después va a ser más rápido y no como ahora, que nosotros los viejos estamos jugando hace tantos años el polo alto”. 

-¿Cuál es tu respuesta con respecto a los que están en contra porque afirman que nivela para abajo? 
Venimos escuchando notas de los mejores jugadores del mundo diciendo que hay que nivelar para abajo, que hay que tratar de ayudar a los de abajo, que hay que hacerlo más parejo. Siempre va a haber alguno que se va a quejar. La gran crítica de estos últimos años venía siendo la diferencia que había entre los de arriba y los de abajo, y con ésto de a poco empezás a nivelar, lo mismo con los chukkers. Pero no hay que tomar una medida aislada para cada cosa, sino que hay que tomar un conjunto de medidas, o medidas que abarquen varias cosas, que sean buenas para distintos temas. Una medida como esa hace que los partidos sean más parejos, hace más fácil llegar a los de abajo, que haya más recambio. Y que los partidos sean más cortos, no pueden durar 2 horas y media. Se están acortando los partidos en la NBA incluso.

Otros de los temas a definir con respecto al formato de juego para la Triple Corona 2017 -que se daría a conocer el próximo lunes o martes- son acerca de la cantidad de chukkers que tendrá cada partido, o la duración de cada uno de los períodos, y si habrá o no un sistema de descensos y ascensos para la temporada siguiente: "Imaginate si les ponemos 8 chukkers (no sólo a los jugadores de los equipos recientemente incorporados); muchos de esos jugadores ni siquiera tienen laburo. Hay jugadores que no les dan las cuentas para tener 20 caballos para jugar la temporada”, afirma Eduardo. 

-Independientemente de la Triple Corona, ¿en qué más están trabajando?
Hay que hacer mover el polo, cambiar el sistema de torneos. Vamos a crear torneos amateurs, que era algo que no había; dividir entre profesionales y amateurs, cosa que la gente juegue más al polo y se anime a jugar más al polo. Se crea una competencia amateur; la competencia amateur es más leal, no desleal como es ahora que es Pro-am. Eso va a incentivar más a la gente amateur a jugar más, a involucrarse más, a comprar más caballos, a armarse mejor, a prepararse mejor para competir con pares. Y después, vamos a tratar de armar productos más para los sponsors, abrir las puertas de Palermo para que puedan hacer más eventos. Y después, tratar de salir a vender el producto del polo argentino afuera, a hacer eventos de polo argentino afuera. Pero, primero, creo que es fundamental que ordenemos nuestro país, el polo de nuestro país, y armar el calendario, que es fundamental para que podamos traer jugadores de afuera todo el año acá a Argentina. Y, de esa forma, ir creciendo. Y también en distintos lugares del interior, para que tengan más ingresos y puedan producir más caballos, vender más caballos, haya más movimiento.

-¿Qué reflexión hacés con respecto a lo que está ocurriendo en Inglaterra con los permisos de trabajo?
Nosotros tenemos que poner toda la presión posible, pero no es presión, sino que hagan lo posible para que arreglen ésto. Yo creo que Inglaterra tiene un gran problema de management, de dirigencia en la HPA, y que ellos tienen que arreglarlo. Hay personas que se tienen que involucrar más. Y la gente que hoy está dirigiendo la HPA no entiende el espíritu del polo y tampoco es gente que ha viajado con el polo, o que ha estado en todos lugares, sobre todo eso. Es un problema que tiene Inglaterra; los ingleses se tienen que preocupar por arreglarlo. Y hay que ver si lo quieren arreglar o no. Si no lo quieren arreglar, creo que los va a perjudicar, van a tener un problema grande con Argentina y con el mundo, se van a cerrar las puertas ellos mismos. En Inglaterra se juega al polo durante 5 meses, de mayo a septiembre. Los otros 7 meses no van a tener dónde ir a jugar al polo, lamentablemente. Y, quieran o no, necesitan el alto para subsistir, como en todos lados. Como nosotros en Argentina, que el 85% de los ingresos de la AAP son del Abierto de Palermo. Acá, Guards y Cowdray se mantienen con lo producido por la Queen’s Cup y la Gold Cup. Si no tienen eso, y no tienen a los mejores jugadores del mundo jugando, no pueden subsistir, no pueden mantener el polo inglés.

-¿Qué otro cambio o novedad les gustaría implementar en Palermo?
Vamos a tratar de jugar algún partido de noche, si llegamos. No vamos a jugar entre semana en Palermo; vamos a jugar en Pilar, o en el Jockey, estamos viendo. Pero vamos a abrir un viernes a la noche, a tratar de jugar el partido de las 2 de la tarde del sábado el viernes a la noche. Sería divertido si lo podemos hacer.

PH: Marcos Cerdeira