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  • Temporada UK 2017: David Wood

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Temporada UK 2017: David Wood
Temporada UK 2017: David WoodTemporada UK 2017: David Wood

Temporada UK 2017: David Wood

Necesitamos hacer mejor las cosas en el bajo handicap,

Mayo 5, 2017
Mayo 5, 2017
Se avecina una temporada inglesa llena de desafíos, con varios certámenes que incluso ya han comenzado. David Wood, CEO de la HPA, habló con PQ International y con Pololine acerca de los muchos aspectos que serán diferentes y particulares en este 2017: Visas, la estructura del Polo en Inglaterra, el rol de la HPA, las necesidades del bajo hándicap y más.

Acerca de la problemática de las Visas en el Reino Unido: "El tema de las Visas, que ha sido, creo yo, muy bien documentado, es probablemente el mayor tema que nos tocado enfrentar aquí en Inglaterra; es vital solucionarlo no sólo para nosotros, sino a nivel internacional, para todos aquéllos jugadores y petiseros que han venido históricamente durante muchos años desde todos lados. Seguimos en conversaciones con el Home Office, tenemos agendada una reunión con ellos para Junio. Ellos han establecido su posición de manera muy firme, pero nosotros no estamos de acuerdo con ella, debemos intentar convencerlos de que el polo no es igual a otros deportes como el fútbol o el cricket. No se puede poner al polo a la misma altura; es otra cosa. Estamos trabajando muy fuertemente en ello, utilizando todos nuestros recursos y más aún para persuadirlos. Estamos también analizando la estructura del polo porque muchos han sido los afectados por el tema de las visas; estamos viendo cómo podemos recibir el feedback más rápido y preciso por parte de todos los que juegan al polo, ya sean profesionales, patrones o amateurs, para que los oficiales puedan estar bien informados acerca de cómo encarar las situaciones mirando al futuro. También estamos analizando cómo esa representación puede ser manejada por los oficiales y los comités que están por debajo”.       

Sobre los desafíos y las dificultades que enfrenta: "Estoy completamente de acuerdo con el hecho de que es obligación de la HPA promover el polo y de que ha funcionado muy bien a través del Pony Club, de los eventos internacionales, del equipo de Inglaterra y Audi. Creo que todo eso lo hemos perdido. Necesitamos re-pensar, reagruparnos y comenzar de nuevo, pero todo ello implica un presupuesto y recursos. Necesitamos conservar lo realizado, y la pregunta es: ¿cómo lo hacemos y dónde estamos para tener los resultados?".

Sobre los cambios que piensa deben hacerse: "La gente se da cuenta de que el polo tiene que ser más divertido. Hay muchos malabares con el tema de las fechas y horarios, lo cual le complica todo a patrones o jugadores amateurs, que tienen empleos o manejan sus negocios, ya que las cosas cambian a cada minuto y no pueden llegar a sus partidos. También se ha convertido en algo muy caro y casi en un juego de dos partes: esos equipos, cuyos jugadores pagan o son pagados y pueden jugar la mayoría de los días, y aquéllos que tienen trabajos y, en consecuencia, están destinados a jugar unos con otros. Para algunos es sólo su ingreso, pero sólo un pequeño grupo de patrones puede afrontar esos precios".

Acerca de dónde residen las prioridades: "Es difícil identificar las prioridades dado los diferentes intereses: clubes, jugadores profesionales de alto y bajo handicap de Inglaterra y extranjeros, patrones y amateurs. Pero el tema del handicap es la raíz de la mayor parte de los problemas, y, por supuesto, los referatos. Creo que hemos mejorado en ambos casos, pero necesitamos hacerlo mejor para el bajo handicap, que es el nivel que juega la mayor parte de nuestros miembros. El bajo handicap es el corazón del polo y ha dependido durante muchos años de jugadores y petiseros extranjeros. Las nuevas medidas del Home Office han cambiado todo eso en un corto plazo, y nuestra prioridad ha sido tratar de proteger y apoyar las raíces de nuestro polo, cosa difícil si la hay en este momento. Si podemos, o tenemos, que hacer cambios para que el polo funcione en Inglaterra, deberíamos hacerlos. No podemos sentarnos y ver cómo se resquebraja sólo porque es algo difícil de cambiar”.

Cómo se compone la estructura de la HPA
Consejo: 66 aproximadamente, integrado por un representante de cada club afiliado.
Delegados: 20 en total; ocho elegidos, doce nombrados.
Comisiones: 12; desde hándicap hasta beneficios, entre otros.
Los nombrados no son remunerados, ni siquiera en sus gastos. En tanto que ésto ahorra dinero a la HPA, también reduce la reserva a la cual estos representantes pueden acceder; no todos tienen un ingreso privado y pueden absorber los costos de viaje. Los delegados son como los directores de la compañía, pero actúan como la Cámara de los Lords: pueden vetar cada cambio propuesto e igualmente deben ratificarlos para que éstos se hagan efectivos. Mucho del poder en consecuencia, reside en ellos.

Entonces, ¿cuál es el rol del CEO (David Wood)?: Su rol es una mezcla de ejecutivo en jefe y secretario. Hace mucho del trabajo con las reglas, representa a la HPA ante la FIP, tiene la autoridad para actuar entre reuniones, puede dar consejos al presidente de la comisión, entre otros. También, está en el frente y recibe casi todas las críticas dirigidas a la HPA y/o al polo británico.

La entrevista completa con David Wood podrá verse en la próxima edición de PQ International, que estará en la calle dentro de 10 días.