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Richard Le Poer, Presidente de la PPA
Richard Le Poer, Presidente de la PPARichard Le Poer, Presidente de la PPA

Richard Le Poer, Presidente de la PPA

Objetivos, metas, énfasis y aspectos de un nuevo desafío

Abril 24, 2017
Abril 24, 2017
A tan sólo una semana de la última reunión abierta (28 de Abril) de la PPA (Polo Players Association) previa al comienzo de la temporada de polo inglesa 2017, Richard Le Poer, Presidente de dicho organismo, dialogó con Pololine y se refirió a la nueva etapa de la PPA y los principales objetivos para los próximos años.

Acerca de los objetivos y desafíos de la PPA: "El objetivo de la PPA (Polo Players Association) es el de promover y desarrollar la industria del polo en el Reino Unido, la cual nosotros entendemos que es una industria relacionada al ocio; profesionales cuidando a sus clientes que quieren disfrutar de este deporte y su estilo de vida. Eso es en lo que creemos, pensamos que el polo cuenta con un enorme potencial, y queremos trabajar junto a la HPA, como nuestro órgano rector, ya que son ellos quienes hacen las reglas. Que seamos la voz de los jugadores, estando en contacto permanente con la HPA con el foco puesto en lo que necesita hacerse en el Reino Unido. Uno de nuestros objetivos es estar afiliados con la HPA; estamos trabajando en eso.” 

La diferencia entre la HPA y la PPA: "La HPA es una asociación compuesta de clubes y miembros, mientras que la PPA son los jugadores. Uno de los problemas que tiene la estructura actual del polo en el Reino Unido es que no hay contacto directo con los jugadores; ellos sólo se comunican con los clubes. Nosotros somos ese grupo de jugadores que va a estar en contacto directo con la HPA. Vamos a tener nuestra propia agenda, nuestros propios fondos para promover las diferentes áreas del polo.”

Los orígenes de la PPA: "La PPA nace en agosto del año pasado. La PPA era originalmente la Asociación de Jugadores Profesionales. Nunca terminó de arrancar realmente porque el foco, mayormente, estaba puesto en la agenda de los profesionales. Entendimos el año pasado que la estatuto debía modificarse para incluir a todos dentro del mundo del polo.
Creemos que hay 3 grupos:
-Los Profesionales: Una de las reglas es que el presidente debe ser un profesional. Pensamos que son ellos quienes entienden mejor esta industria y su negocio. 
-Los Amateurs: Un mix entre jugadores amateur y patrones. Se trata del grupo más importante; el 99% de los fondos en el polo proviene de los patrones. Necesitamos animarlos a que sigan invirtiendo en este deporte y en que atraigan nuevos entusiastas.
-El grupo comercial. Aquí nos referimos a todos aquéllos que tengan algún tipo de interés con el polo. Pienso que el polo necesita comercializarse más. De eso se encargará este grupo. Es un área muy grande que necesita desarrollo. Brindarle más oportunidades a los jóvenes que quieran involucrarse con este deporte. También están incluídos en este grupo veterinarios, petiseros y todos los que tengan algún tipo de interés con el polo. Estamos trabajando junto a la BGA (Asociación Británica de Petiseros).”

Objetivos de la PPA: "Principalmente nuestra idea es enfocarnos en el Reino Unido. El polo es un deporte internacional, y queremos promover al Reino Unido como destino polístico para los jugadores. Cualquier persona de cualquier parte del mundo puede ser miembro. Queremos consejos, experiencias, opiniones de gente de afuera del Reino Unido que lo haya llevado a cabo en su país para que nos ayude a tener éxito aquí.” 

Acerca del problema de las Visas y Permisos de Trabajo en Inglaterra: "Es realmente triste la manera en la que el Home Office ha tratado a los jugadores extranjeros en los últimos 12 meses. Lamentablemente, el gobierno cuenta con ciertos limitantes en materia migratoria en lo que refiere a deportes profesionales en el Reino Unido. Nosotros, la PPA, entendemos que el polo en el Reino Unido no es un deporte profesional, sino una industria relacionada al ocio. Y no se puede aplicar el modelo de deporte profesional al de la industria del ocio en materias de inmigración; por ésto es que el gobierno ha hecho algunos cambios en el polo que no sólo lo ha afectado, ya que han destruído la actividad de jugadores extranjeros, lo cual es muy triste. Estos jugadores han venido a nuestro país durante muchos años, le han agregado mucho valor en cuanto al desarrollo de habilidades, de experiencia, de desarrollo de patrones, además de haber traído más gente de afuera. Perderemos todo eso.” 

Acerca de la actualidad de la PPA: "Una de las cosas que hemos hecho y continuamos haciendo es recolectar material y evidencia, que servirán de apoyo al argumento que sostiene que las reglas que el Home Office ha instalado afectarán al futuro del polo en el largo plazo. Estamos recopilando todo ésto para entregárselo a la HPA, y que ellos puedan utilizarlo en sus negociaciones con el Home Office. Ésto será de gran ayuda, ya que las chances de cambiar serán mayores si el argumento es mayor también.”

Acerca de la evolución del polo y sus cambios: "El Polo se ha vuelto más duro en materia de costos; es más caro para el patrón, para el profesional, el doble de lo que era hace 20 años. El margen es cada vez menor. Hay un pequeño grupo de jugadores ingleses que han puesto el grito en el cielo y que han afirmado que les gustaría que a los jugadores extranjeros se los controlara un poco más. Nunca dijeron que no querían jugadores extranjeros. Pero lo cierto es que para que el polo crezca necesitamos que vengan jugadores extranjeros, que compitan con nosotros, que traigan sus patrones, sus caballos, que los vendan aquí; necesitamos eso. Queremos crecer.” 

Acerca de la parte comercial del polo: "Cuando un potencial sponsor se imagina al polo como un deporte profesional, y no como una industria relacionada al ocio, es un problema, y éste es uno de los motivos por los cuales el sponsoreo es muy bajo, exceptuando al Abierto Argentino. Palermo es otra cosa. No creo que los equipos en Argentina sean sponsoreados fuera del Abierto. Desde mi punto de vista, ese es EL torneo profesional. Es algo fuera de lo común. Para que sean atractivos para los sponsors, los equipos deberían ser enteramente profesionales. De otra manera, es una industria del ocio. No estoy diciendo con ésto que el polo sea un hobby, ya que los patrones y los jugadores juegan muy bien, se esfuerzan mucho, gastan mucho en caballos. Los sponsors lo verían como deporte si todos los jugadores fueran profesionales.” 

Acerca de las maneras en las que puede desarrollarse el polo: "Hay una brecha entre clubes y asociaciones que debe ser cubierta. Si nos referimos al largo plazo, queremos establecer distintos aspectos en los que nos gustaría aportar con nuestros fondos. Por ejemplo:
-Para promover el desarrollo de los jugadores jóvenes. 
-Otros fondos pueden ir para entrenar y respaldar a los árbitros. 
-Otros para acercar nuevas personas al deporte. 
Y todo ésto a través de distintos eventos; los fondos van a estar claramente descriptos en nuestra página web para que pueda verse de qué manera quieren ser utilizados. Son ideas que tenemos, algunas de las cosas que queremos hacer. Otra de las cosas podría ser establecer un sistema de contratación apropiado entre equipos y profesionales. Queremos trabajar en todas las áreas.”

Acerca de las próximas actividades de la PPA: "Tendremos una reunión el próximo 28 de Abril, que será nuestra última reunión abierta. El que quiera ver de qué se trata la PPA, puede venir. La hora y el lugar no han sido decididos aún. Lo que sí, luego de esta reunión sólo los miembros podrán acceder a nuestros envíos periódicos y a nuestras reuniones.”

Acerca de la relación entre profesionales y patrones en la actualidad: "Vi la entrevista a  Gonzalo Pieres en Pololine y fue muy interesante. Uno de sus puntos fue que los profesionales han dejado de lado el hecho de construir buenas relaciones con sus patrones. Y la realidad es que  si tenés una buena relación con tu patron vas a disfrutar mucho más como jugador, y el patron a su vez disfrutará mucho más el hecho de jugar, porque se generará una unión, que es algo elemental en el deporte; camaradería y espíritu de equipo.” 

La estructura del polo en el Reino Unido en la actualidad: "Una de las cuestiones en las que queremos poner más énfasis es en que queremos trabajar junto a los clubes y la HPA para lograr modificar la estructura del calendario, ya que, en mi opinión, los fees bajos por partido han atentado contra la diversión del polo en el Reino Unido. Los patrones piensan únicamente en ganar; ellos saben que pueden cambiar equipos y jugadores de manera regular, lo cual termina con la camaradería. En el deporte, si te esfuerzas podrás obtendrás los resultados en el largo plazo. Y el sistema actual ha empujado a los patrones a cambiar demasiadas veces el equipo, ha llevado a que los profesionales sean subvaluados, ha hecho que los profesionales no puedan hacer un buen negocio debido a que no sabés qué puede pasar de un día para el otro. Hay poca seguridad en ese sentido.”

Acerca de la situación del mediano y bajo hándicap: "El alto, para mí, está bien, y funciona bien. Pero el mediano y el bajo son una locura; también afecta a los petiseros, ya que hay épocas que trabajan durante semanas sin parar debido a que se juega durante varios días. En mi opinión, el polo debería establecerse. Por ejemplo: lunes sería el día libre, los martes empezarías a preparar los caballos para jugar práctica el miércoles, y luego jugarías jueves, viernes, sábado o domingo. Tal vez podría haber un sistema en el cual todas las 18 goles se jueguen jueves y sábados; las 15 goles los viernes y domingo, y así durante un mes, o lo que sea. De esta manera, los patrones sabrían exactamente cuánto deberían pagarle durante ese mes al profesional. Los profesionales sabrían cuántos caballos necesitarían y cuánto ganarían. Los patrones sabrían exactamente lo que van a gastar. La clave es saber cuánto te va a costar afrontar una temporada. Se trata de que el patron esté contento, del servicio brindado, qué tanto disfrutes del deporte, cuánto mejorás como jugador, y que tu costo-beneficio sea bueno también.”

Acerca de los clubes: "Pienso que los clubes, al ser uno de sus negocios atraer nuevas personas al polo, necesitan de más apoyo. Desde la PPA, éste será uno de los fondos que queremos designar y uno de los objetivos. Es clave. Y sabemos que es cuestión de números: cuanta más gente tenés sobre un caballo, más chances de que se involucren con el polo.”                
  
Acerca de cómo contactarse con la PPA: "Estamos desarrollando nuestra página web, pero de todas maneras pueden ingresar y dejar sus datos; les enviaremos un formulario con los pasos a seguir. Como miembro de la PPA podrás recibir nuestras gacetillas con información de las actividades que estamos realizando y todo lo que estamos haciendo. Parte de ser miembro es que tenés el derecho de dar a conocer tu opinión. Contamos con un formulario abierto, que está activo y es por whatsapp.”