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Entrevista exclusiva: Nico Pieres
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Entrevista exclusiva: Nico Pieres

"Me encontré con un gran nivel en Dubai"

Febrero 14, 2017
Febrero 14, 2017
Por Andrés Ugarte Larraín

Luego del gran cierre de temporada que tuvo Nico Pieres, coronándola con la suba a 10 goles de hándicap, el menor de los hermanos hijos de Gonzalo empezó 2017 en un destino exótico para él. Y es que se encuentra en Dubai jugando la Gold Cup Series junto al equipo de Habtoor Polo. "Cuando estaba armando la valija me parecía un poco raro no estar arrancando para Estados Unidos. Empecé a ir allá en 2009 con Audi; después, en 2010 fui a Australia; y después fui todos los años siguientes a Estados Unidos”, destaca Nico. Y prosigue: "Este año 2017 es algo nuevo para mí, pero yo creo que el polo está creciendo mucho acá en Dubai, las organizaciones están creciendo, han traído jugadores de más hándicap, y eso está bueno para el polo y para el lugar, para que sume para seguir mejorando”.
 
-¿Qué nos podés decir de tu primera vez en Dubai?
Estoy muy contento de estar acá, está todo muy bueno. Empezamos jugando la Silver Cup, donde perdimos en la semifinal frente a Desert Palm, así que ahora vamos por la Copa de Oro y otra Copa más de 18 goles (Dubai Challenge Cup). Había escuchado muchas cosas buenas de este lugar, y una vez que llegué pude comprobar todo. Es un lugar increíble, este club (Al Habtoor Polo Resort & Club) es nuevo, es muy bueno, está mejorando mucho y va a ser cada vez mejor. Las canchas están realmente muy buenas. El nivel de polo está mejorando, tenemos 9 equipos para la Copa de Oro, y ojalá que el año que viene y el siguiente tengamos aún más.

-¿Te sorprendió el nivel de polo en algún aspecto?
Me encontré con un gran nivel de polo, y eso quiere decir también que el nivel está creciendo mucho. Están Pablo Mac Donough, Lucas Monteverde, Guillermo Terrera, Tito Ruiz (Guiñazu), el Gallego (Martinez Ferrario), un montón de jugadores de alto handicap. Y todo ésto es importante para el polo; es importante para Dubai tener a estos jugadores para seguir mejorando y para que también haya cada vez mejores caballos. 

Pero más allá del nivel de polo con el que se ha encontrado Nico en Dubai, los primeros partidos que disputó aquí fueron especiales, ya que significaron su debut como un 10 goles argentino, independientemente de que aquí en Dubai juega con 9 debido a que fue inscripto el 01 de Diciembre, fecha en la cual todavía ostentaba 9 tantos de valorización. "Ser un 10 goles para mí es algo nuevo, estoy contento con llegar a 10 goles, pero recién los voy a poder estrenar cuando empiece la temporada allá. Es un logro lindo, una meta que me faltaba por cumplir, y ahora con 10 goles es un poco más de presion, seguir organizándote y tratar ahora de mantenerlos”.

-¿Qué implica ser un 10 goles?
-Un poco como jugador tenés que ir creciendo y demostrándolo dentro de la cancha, y también en cómo manejás el equipo, las situaciones. Yo creo que eso es lo que los 10 goles tienen con respecto al resto. Y después, un tema de organización, de caballada, que la verdad es que nosotros con Ellerstina estamos bastante bien. Ya con 10 goles no podés andar inventando ningún caballo; tenés que jugar todos los chukkers como un 10 goles y montado como un 10 goles. Y eso es lo que pienso que es la mayor diferencia.

-¿Qué te genera haber llegado a 10 goles jugando como back?
Estoy muy contento de haber llegado a 10 goles en esa posición. De chico seguro que nunca me imaginé de back, y eso para mí es algo bastante meritorio. Me tocó estar en una familia que me parece increíble, con mis hermanos, que son buenísimos, todos mis primos. Pero, como fui el más chico, capaz me tocó entrar en una posición distinta a la que venimos acostumbrados a jugar. Me tocó jugar de back en 2012, fui y volví de 3, de 2, y ahora que la estoy practicando más me parece que es mi posición más natural para el equipo y en cuanto a la que ocupan mis hermanos. 

-¿Sentís que de la manera en que Ellerstina terminó jugando (Polito de 1, Gonzalo de 2, Facundo de 3, Nico de 4) es la formación más natural que pueden tener?
Es la formación más natural que encontramos en el último tiempo. A Polito este año lo tratamos de poner de 2 con Facu jugando como 1, pero me parece que él es un 1 natural, él necesita jugar de 1, más timbeado adelante. Y Facu ya sabemos lo que es capaz de hacer dentro de una cancha; es capaz de jugar de 1, de 3, de back. Lo demostró y lo va a seguir demostrando. Por ahí, la formación con la que terminamos jugando en Palermo, con Facu más de 3, yendo a buscar la pelota, y Polito más de 1, es la formación ideal para Ellerstina. Creo que en Palermo se demostró que el equipo jugó mejor; tuvimos en la final 5 chukkers buenísimos, y después la terminamos perdiendo, pero el equipo jugó bien salvo 1 chukker.

-¿Qué pensás que les faltó en esa final?
Lo principal fue definir un poco más los goles y las jugadas los primeros 4 o 5 chukkers, que fue donde Ellerstina estaba arriba en el marcador por 1, llegamos a estar por 2, pero en general estábamos por 1. Y adentro se sentía que el equipo estaba jugando mucho mejor que ellos. Pero La Dolfina la verdad es que es un equipo increíble, que donde les das un metro los flacos son tremendos. Y me parece que donde nosotros nos equivocamos, donde tuvimos las oportunidades de irnos a 3 o 4 goles de ventaja, no las supimos aprovechar y la terminamos pagando. Creo que fue en el séptimo chukker donde ellos terminaron marcando una diferencia increíble.

-¿Qué reflexión te merece la nueva lista para la AAP, en la que hay tantos jugadores involucrados, con Eduardo Novillo Astrada a la cabeza?
Está bueno, es importante un cambio. Creo que este mandato fue buenisimo, pero tal vez se cumplió una etapa, y el polo está tratando de cambiar las reglas, la forma de jugarse, los sponsors, y yo pienso que también tiene que haber un cambio generacional en cuanto a la dirigencia. Y no me parece nada mal que se metan ahora los jugadores un poquito más, con Eduardo a la cabeza y varios más atrás. Me parece importante la unión de los jugadores, que sea un poquito más fuerte y que puedan llegar a la Asociación.

Más allá de que Nico aún no ha definido aún cómo continuará su año una vez que finalice su paso por Dubai, lo que sí tiene en claro es su postura acerca de la situación que vive el polo inglés a partir de las nuevas regulaciones en cuanto a emisión de Visas y permisos de trabajo para jugadores, como también para petiseros y demás personas ligadas al mundo del polo. "Yo creo que esas reglas son todas malas. En el polo está demostrado que son los argentinos quienes dominan el deporte; sin los polistas argentinos, sin los petiseros argentinos, sin las organizaciones argentinas es muy difícil que el polo crezca y siga funcionando. No veo petiseros ingleses, ni americanos, ni australianos que puedan hacer el laburo que hace un argentino, y ni hablar de los jugadores. Me parece que es un tema más de ellos, que deberían seguir intentando mejorar el polo, antes que seguir poniendo trabas y reglas para que los argentinos no puedan jugar”, afirma el flamante 10 goles.

-¿Qué te genera que suceda todo ésto?
Me da pena. El polo en Inglaterra es lindisimo; jugar la Copa de la Reina, la Copa de Oro para cualquier polista es muy importante, y para el patrón también. Así que espero que se solucione porque a la larga los que van a salir perjudicados son los ingleses, porque sin los argentinos los patrones tampoco van a a querer ir a jugar allá. Me parece que es un tema de ellos, que deberían ponerse las pilas y tratar de solucionar su problema, y dejar que el polo siga creciendo.

-¿Por qué decidieron que Ellerstina continúe con la misma formación?
Porque es la decisión que tomamos cuando entró Polito. Armamos este equipo porque es el equipo que siempre quisimos tener, y va a ser el equipo para ahora, para el futuro y para siempre. Yo creo que es el equipo que todos soñamos. Cuando entró Polito fue la decisión que tomamos para todos, y me parece la mejor.

-¿Qué tan importante fue que ganara su primer título con Ellerstina (Hurlingham)?
Eso está muy bueno; fue muy bueno para el equipo, para la confianza, fue bueno para él ganar su primer Abierto de Triple Corona en Argentina. Era importante, y ahora hay que seguir mejorando y tratar de voltear a La Dolfina lo antes que se pueda.