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Marrakech Polo Club
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Marrakech Polo Club

El exótico Club en Marruecos ya se encuentra en actividad

Marzo 23, 2017
Marzo 23, 2017
El Marrakech Polo Club, situado a sólo 20 minutos de la ciudad de Marrakech, Marruecos, se encuentra en un momento muy especial. El club empezó a funcionar como tal en octubre de 2015. Si bien previo a esa fecha ya existía el lugar, antes se realizaba sólo un evento de polo por año. Y es que de 2012 a 2014, se llevó a cabo un "British Polo Day". A partir de la llegada de Pablo Casero, actual polo manager de la institución, se empezó con actividades más habituales en un club de polo tales como prácticas, clases o torneos. En diálogo con PoloLine, casero cuenta un poco más en profundidad cómo es el día a día en un destino por el momento exótico para la práctica de polo.

¿Qué rol cumple el Marrakech Polo club en la zona?

Se trata del único club de polo en Marruecos. De hecho, existen dos lugares más donde se juega, pero uno es de los militares y otro es de Patrick Hermes, el cual se dedica a polo holidays. Nuestro club está enfocado en hacer crecer el polo local, inculcar la cultura de polo en Marruecos o atraer a jugadores internacionales que visiten Marrakech.


¿Cuentan con socios regulares o cualquiera puede ir y anotarse para jugar chukkers/partidos/torneos?

Por el momento contamos con 7 socios que arrancaron a jugar conmigo en 2015, pero cada vez más gente se va interesando en el deporte. También contamos con un programa para enseñarle a jugar al polo y trabajar con los caballos a los niños de los pueblitos vecinos del club para que en un futuro puedan tener una alternativa distinta. Además, se les enseña inglés y francés.

¿Quién es el patrón del club y cuál es su relación con el polo?

El patrón del club es Ammar Abdelhadi, es de Arabia Saudita. Su familia fue invitada a invertir en Marruecos en 1994, y al tener muchos amigos en el polo (Rashid Al Habtoor, Amr Zedan, entre otros) Ammar vio el potencial para desarrollar el deporte en Marrakech por su cercanía a Europa y sus buenas condiciones climáticas durante los meses de invierno. Además, está empezando a jugar y es fanático de los caballos.

¿En qué consisten las instalaciones del club?

Las instalaciones están en construcción. En 2 años el proyecto terminado va a consistir en lo siguiente: dos canchas de polo, una cancha de taqueo, caballerizas para 120 caballos, montureros y departamentos para petiseros, un hotel Ritz Carlton, club house con un argentinian grill, pista de vareo y equestrian centre para salto, dressage, etc. En la actualidad contamos con la cancha principal, caballerizas de madera para 32 caballos, vestuarios, montureros, baños y un club house provisorio a modo de "cafetería".

¿Cómo está compuesto el calendario? 

Todos los diciembre invitamos a la guardia real de Marruecos a quedarse todo el mes en nuestro club para poder combinarlos con nuestros jugadores y poder jugar un buen nivel de polo. También, planeamos el "Marrakech Polo Patrons Tour" todos los años para mediados de marzo, que sirve como pretemporada para los equipos que van a jugar en el verano europeo. Y estamos viendo de agregar un beach polo organizado por nosotros en octubre y la segunda edición del "Moroccan Polo Open" como nuestro torneo de cierre en mayo. Por el momento, depende un poco de la cantidad de jugadores y de que no se superponga la fecha con otros torneos en rabat o en lo de Patrick Hermes. La temporada va desde el 1 de octubre hasta el 1 de junio. Justo lo opuesto a la temporada europea.

¿Dónde está emplazado el club?

El club se encuentra a 20 km de la ciudad de Marrakech, camino a las montañas Atlas. El proyecto general es llamado "The Ritz Carlton Residences Marrakech". Y, dentro de éste, se encuentra funcionando nuestro club (Marrakech Polo Club). El complejo va a contar con 85 villas, el mencionado hotel, el club house y todo lo relacionado al polo. 

¿Qué objetivos tienen en cuanto a crecimiento y desarrollo del polo?

La idea es ir creciendo paso a paso, pero fijando buenas bases. En mi opinión, lo esencial es conseguir tener buenos caballos y una buena cancha de polo, tratando de superar los estándares de muchos de los países europeos. De esta manera, estaremos en posición de brindar un buen servicio a aquél que lo requiera. Además, nuestro objetivo también reside en que nuestros socios aprendan a jugar bien y rápido. Si bien hoy estamos trabajando para desarrollar el club, también estamos trabajando para desarrollar el polo en Marruecos uniendo a todo jugador o ex jugador que quiera aportar ideas y experiencias previas. Creemos que todos nos vamos a beneficiar si este lugar se convierte en un destino destacado. Los principales beneficios son la cercanía con Europa, las condiciones climáticas y la magia que aporta la ciudad de Marrakech, con su vida nocturna tan particular y las diversas actividades a realizar.

Reseña histórica del club y su nacimiento.

La cancha en la que hoy jugamos o realizamos prácticas fue construida por la gente del Santa Maria Polo Club de Sotogrande, quienes nos ayudaron mucho. Además, un fundador y presidente honorario del club es Patrick Guerrand-Hermes, quien también ayudó mucho. También me gustaría destacar a otra presidenta honoraria del club, que es Eve Brandson (madre de Sir Richard Brandson, dueño de "Virgin Atlantic"), la cual tiene un vínculo muy estrecho con Ammar y con la ciudad de Marrakech.

Y si querés describir un poco el torneo que, tengo entendido, tuvieron este fin de semana

El fin de semana pasado se llevó a cabo la primer edición del “;;;Marrakech Polo Patrons Tour”. En la misma se combinaron jugadores de la Guardia Real de Marruecos, profesionales argentinos, patrones residentes en Marrakech y patrones de Suiza, Liechtenstein, Italia y Francia. El evento consistió en tres días no solamente de polo, sino que también se realizaron visitas turísticas, almuerzos, cenas y celebraciones típicas marroquíes, dando la oportunidad a los visitantes y sus familias de descubrir más acerca de la ciudad y sus encantos.